Khashoggi

Affaire Khashoggi : l’Arabie saoudite évoque pour la première fois un acte « prémédité »

Le procureur général d’Arabie saoudite a déclaré aujourd’hui que, sur la base d’informations fournies par la Turquie, les suspects accusés du meurtre du journaliste et opposant saoudien Jamal Khashoggi avaient commis un acte « prémédité », une nouvelle version de l’affaire que Ryad, qui semble fléchir sous le poids de la pression internationale, n’avait jamais avancée jusqu’ici.

Jamal Khashoggi, disparu le 2 octobre au consulat saoudien à Istanbul, a été assassiné par une équipe d’agents dépêchés depuis Riyad, selon des responsables turcs. Après avoir nié sa mort, les autorités saoudiennes avaient évoqué plusieurs versions : d’abord une « rixe » ou « interrogatoire » ayant mal tourné puis une opération « non autorisée » et dont le prince héritier Mohammed Ben Salmane n’avait « pas été informé ».

Au total, 18 suspects saoudiens ont été arrêtés en Arabie saoudite et plusieurs hauts responsables des services de renseignement ont été limogés. Peu après l’annonce du procureur, des agences de presse saoudiennes ont indiqué que l’héritier du trône « MBS » avait présidé jeudi la première réunion d’une commission chargée de restructurer les services de renseignement.

Mercredi, le prince héritier s’est exprimé pour la première fois sur l’affaire Khashoggi, évoquant un « incident hideux » et « douloureux » pour qualifier le meurtre du journaliste saoudien qui a provoqué une indignation internationale et écorné l’image du royaume, y compris dans le milieu des affaires. Devant le forum Future Investment Initiative (FII) à Ryad, le prince héritier a ainsi affirmé que « la justice prévaudra » et qu’il n’y aura « pas de rupture des liens avec la Turquie », les deux pays coopérant dans l’enquête selon lui.

Riyad « doit encore répondre à des questions »

Jeudi, le ministre turc des Affaires étrangères a affirmé qu’il subsistait toujours « des questions » auxquelles l’Arabie saoudite est tenue de répondre, notamment l’identité des commanditaires et le lieu où se trouve le corps du journaliste saoudien tué. « Il y a des questions qui nécessitent des réponses », a ainsi déclaré Mevlüt Cavusoglu. « Dix-huit personnes ont été arrêtées [en Arabie saoudite], pourquoi elles ? Qui leur a donné des ordres ? […] Le corps de Jamal Khashoggi n’a pas encore été retrouvé. Où est-il ? »

Pendant ce temps, des officiels saoudiens cherchent à redorer le blason du royaume sunnite en affirmant notamment être « très contents » du déroulement du forum FII qui s’est tenu pendant trois jours à Riyad. La clôture de la conférence a été « fantastique », a ainsi affirmé le ministre des Finances Mohammed al-Jadaan, omettant soigneusement d’évoquer les désistements de plusieurs responsables politiques et de grands chefs d’entreprise occidentaux en réaction à l’assassinat de M. Khashoggi. Le ministre saoudien de l’Energie Khaled al-Faleh a lui expliqué que « toutes les compagnies qui se sont abstenues [de se présenter au Forum] nous ont appelé ces dernières 48 heures pour présenter leurs excuses et nous exprimer leurs regrets ». Selon lui, les responsables de ces entreprises ont promis d’ouvrir des bureaux en Arabie saoudite et de rétablir avec le royaume des relations normales dans les prochaines semaines.

La France évoque des « sanctions internationales »

Sur la scène internationale, les versions contradictoires qu’alterne l’Arabie saoudite sur l’affaire Khashoggi continuent de susciter scepticisme et interrogations. Cette semaine, les Etats-Unis ont annoncé une première mesure de rétorsion : la révocation des visas de 21 suspects saoudiens. La Grande-Bretagne a fait de même, en annulant tout éventuel permis de séjour détenu par les suspects. De son côté, la France s’est dite prête à des « sanctions internationales » contre « les coupables » du meurtre du journaliste saoudien.

Le président américain Donald Trump a lui estimé que l’opération de dissimulation saoudienne, « l’une des pires de l’histoire des dissimulations », avait été un « fiasco total ».

 

N.B., avec agences

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