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ANDY WONG / AP

La Chine et les Etats-Unis « se rendent coup pour coup » dans leur guerre commerciale

Les négociations commerciales se poursuivent à Washington vendredi, alors que 200 milliards de dollars de biens chinois importés viennent d’être surtaxés par l’administration de Donald Trump.

Comme l’annoncé Donald Trump dimanche, les Etats-Unis ont augmenté, ce vendredi 10 mai, de 10 % à 25 % les droits de douane supplémentaires sur environ 5700 produits représentant 200 milliards de dollars de produits chinois importés.

Peu après l’entrée en vigueur de cette mesure, la Chine a assuré qu’elle prendrait les « contre-mesures nécessaires ». Par ailleurs, Washington dit également préparer l’imposition de droits de douane de 25 % sur les biens chinois non encore taxés et dont la valeur se monte à 325 milliards de dollars, indique le journal français Le Monde.

Parallèlement à ces sanctions, les négociations sur un accord commercial entre les deux pays continuent. Celles-ci ont repris à Washington, jeudi 9 mai, et devraient se poursuivre ce vendredi. « La Chine qui, dit-on, a hésité à envoyer ses négociateurs une nouvelle fois à Washington après les menaces de Donald Trump du week-end, a décidé de maintenir les négociations. Mais la délégation est non seulement arrivée avec vingt-quatre heures de retard mais elle est réduite de moitié. Surtout, son chef, Liu He, vice-premier ministre, n’est plus présenté comme ‘envoyé spécial du président Xi Jinping’, ce qui semble indiquer qu’il dispose d’une marge de manœuvre moins importante que lors des neuf rounds précédents de la négociation », relève Le Monde.

« La Chine ne capitulera pas »

Le président américain a dit avoir reçu « une belle lettre » de Xi Jinping avec lequel il allait « probablement » avoir un entretien téléphonique. Mais il a aussitôt ajouté que l’augmentation des droits de douane constitue une « alternative excellente » à un accord car ils font rentrer « plus de 100 milliards de dollars par an » dans les caisses de l’Etat. De son côté, Liu He a affirmé qu’une augmentation des droits de douane était « dommageable » pour les deux pays.

« La Chine ne capitulera pas face à la pression, et nous avons la détermination ainsi que les moyens de défendre nos intérêts », a d’ailleurs prévenu, à Pékin, le porte-parole du ministère chinois du commerce, Gao Feng. Pour justifier de nouveaux tarifs douaniers, l’administration américaine a expliqué que la Chine est revenue, vendredi 3 mai, sur une partie substantielle des accords auxquels avaient abouti les négociations.

Selon l’agence Reuters, « dans chacun des sept chapitres du projet d’accord, la Chine a retiré son engagement à légiférer pour répondre aux griefs qui ont amené l’administration Trump à déclencher une guerre commerciale : le vol de propriété intellectuelle et de secrets commerciaux, le transfert forcé de technologies, la politique de la concurrence, l’accès aux marchés financiers et la manipulation de sa devise ». Mais la Chine a démenti un tel recul.

Les deux parties se sentent en « position de force »

Alors que le FMI a rappelé cette semaine qu’un nouveau conflit commercial affecterait fortement la croissance mondiale, le gouvernement américain « se sent en position de force en raison des bons résultats de l’économie américaine au premier trimestre », commente le quotidien français. De son côté, la Chine, dont la croissance semble bénéficier des mesures de soutien à l’économie prises ces derniers mois, « affirme ne pas se sentir non plus en situation de faiblesse » et ouvre davantage son marché aux banques et aux assurances occidentales. Elle dit aussi vouloir réformer ses entreprises publiques pour donner davantage de poids au management. « La rivalité entre la Chine et les Etats-Unis va bien au-delà d’une simple guerre commerciale, comme l’illustre le secteur des télécommunications. Après avoir interdit à Huawei de développer la norme 5G aux Etats-Unis et après avoir fait peser des menaces existentielles sur le fournisseur de composants électroniques ZTE, Washington a refusé, jeudi 9 mai, à China Mobile l’accès au marché américain », précise encore Le Monde.

Inquiétude des agriculteurs américains

Depuis le début de la guerre commerciale, la Chine a relevé ses tarifs sur 5200 produits importés des Etats-Unis. RFI souligne que les producteurs de lait américain ont déjà vu chuté leurs exportations de plus de 48 % et « une nouvelle hausse des barrières douanières reviendrait à clouer notre cercueil », a fait savoir le vice-président du Conseil américain des industries laitières au South China Morning Post.

« Les agriculteurs américains, déjà affectés par la guerre commerciale entre les deux pays, risquent d’être les premières victimes des représailles de Pékin. Or c’est un électorat crucial pour Donald Trump qui a donc tout intérêt à obtenir un accord rapidement pour éviter la surenchère », fait remarquer RFI.

N.B., avec Reuters et Le Monde

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