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Egypte : 17 condamnations à mort pour des attentats contre les Coptes

Dix-sept personnes ont été condamnées à mort jeudi par un tribunal militaire en Egypte pour des attentats perpétrés dans des églises en 2016 et 2017 et ayant provoqué la mort de 74 personnes au total, a fait savoir AFP en citant des sources judiciaire et sécuritaire. Selon ces mêmes sources, 19 personnes ont été condamnées à la prison à perpétuité et 10 autres à des peines de 10 à 15 ans d’emprisonnement, dans ce dossier qui concerne les attentats du Caire de décembre 2016, et ceux de Tanta et Alexandrie d’avril 2017. Ces attaques avaient été revendiquées par le groupe Etat islamique (EI).

Les 46 accusés ont été reconnus coupables du meurtre de 74 personnes et de tentative de meurtre de 152 autres personnes présentes sur les lieux au moment des attentats, ont ajouté ces sources.

Peu après l’annonce du verdict jeudi, l’ONG Amnesty International, qui dénonce régulièrement la répression exercée en Egypte par les autorités, a réagi dans un communiqué. Il n’y a « aucune justification » aux attentats ayant visé les églises coptes mais « prononcer une peine de mort collective après un procès militaire injuste ne dissuadera pas (les auteurs) de futurs attentats », a estimé l’organisation humanitaire.

« L’Egypte a des antécédents choquants [en matière de procès illégaux] de civils par ses tribunaux militaires notoires et de condamnations à la peine capitale à la suite de procès de masse manifestement inéquitables, souvent fondés sur des “aveux” extorqués sous la torture. Les personnes accusées d’implication dans ces crimes odieux doivent être rejugées devant un tribunal civil dans le cadre de procédures conformes au droit international, aux droits de l’homme et aux normes relatives au procès équitable”, explique l’ONG.

Dans un premier jugement prononcé en avril, 36 personnes avaient été condamnées à mort. Ce jugement avait alors été transmis au grand mufti, responsable religieux chargé de donner un avis non contraignant sur les peines capitales prononcées par la justice. Jeudi, le tribunal, qui a repris l’affaire, a finalement condamné 17 personnes à la peine de mort. Le 11 décembre 2016, un attentat suicide contre l’église copte Saint-Pierre-et-Saint-Paul au Caire avait fait 29 morts. Le 9 avril 2017, en pleine célébration du dimanche des Rameaux, des kamikazes de l’EI avaient pris pour cible deux églises du nord de l’Egypte, à Tanta et à Alexandrie, faisant 45 morts. Le président Abdel Fattah al-Sissi avait alors instauré l’état d’urgence, prolongé depuis à plusieurs reprises.

Les Coptes forment la plus importante communauté chrétienne d’Egypte, laquelle est estimée à environ 10% de la population. Cette communauté chrétienne se plaint régulièrement de discriminations et est victime d’attaques régulières de la part de groupes dissidents jihadistes. Depuis fin 2016, les attentats de l’EI ont ôté la vie à plus d’une centaine de chrétiens.

Depuis la destitution par l’armée du président démocratiquement élu Mohamed Morsi en 2013, les autorités affrontent plusieurs groupes jihadistes, notamment dans le nord du Sinaï, théâtre d’une insurrection de l’EI.

N.B, avec AFP

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