Ebola
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Epidémie d’Ebola : urgence sanitaire mondiale ou pas ?

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) va décider ce vendredi s’il faut déclarer l’urgence mondiale après que l’épidémie d’Ebola a gagné l’Ouganda près de dix mois après s’être déclenchée en République démocratique du Congo.

L’institution spécialisée des Nations unies a décrété une telle urgence quatre fois seulement : en 2009 pour la grippe H1N1, en 2014 pour la poliomyélite, en 2014 pour l’épidémie d’Ebola qui a fait plus de 11 300 morts dans trois pays d’Afrique de l’Ouest (Liberia, Guinée, Sierra Leone) et en 2016 pour le virus Zika, rappelle l’AFP.

La réunion du comité d’urgence sur l’épidémie d’Ebola qui s’est déclarée en août en RDC a démarré en début d’après-midi, comme annoncé par le directeur de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Elle sera suivie en fin de journée d’une conférence de presse au cours de laquelle l’OMS doit annoncer s’il s’agit d’une « urgence de santé publique de portée internationale ».

Une telle urgence concerne – selon le règlement sanitaire de l’OMS – un « événement extraordinaire dont il est déterminé qu’il constitue un risque pour la santé publique dans d’autres Etats en raison du risque de propagation internationale (…) et qu’il peut requérir une action internationale coordonnée ».

A deux reprises, en octobre 2018 puis en avril, l’OMS avait renoncé à déclarer cet état d’urgence sanitaire pour Ebola en RDC, notamment en raison du fait que l’épidémie demeurait cantonnée à un seul pays. Mais cela n’a pas empêché les Etats de la région de se préparer.

L’Ouganda s’est placé en état d’alerte dès le début de l’épidémie en août 2018 dans l’est de la RDC, dans les provinces du Nord-Kivu et d’Ituri, où plus de 2.100 cas d’Ebola ont été enregistrés. 1411 de ces malades sont morts. Le principal défi des autorités ougandaises face à l’épidémie est la porosité des 875 kilomètres de frontière commune avec la RDC, malgré les contrôles sanitaires mis en place aux postes-frontière.

« Le plus grand défi (…) est la porosité de la frontière, avec plusieurs personnes qui continuent d’entrer dans le pays sans passer par les zones où le dépistage est réalisé car des contrôles ont été mis en place à certains points d’entrée mais pas à tous », a déclaré à l’AFP Josephine Okwera de la Croix-Rouge.

Ouganda

En Ouganda, le virus Ebola a fait cette semaine ses deux premières victimes – un garçon de cinq ans et sa grand-mère – qui avaient assisté avec d’autres membres de la famille aux obsèques en RDC d’un proche décédé d’Ebola. Les deux sont morts dans le district de Kasese, frontalier de la RDC. Une partie de cette famille était rentrée en Ouganda, où le ministère de la Santé l’avait placée en quarantaine après avoir diagnostiqué une contamination de l’enfant de cinq ans puis de son frère de 3 ans et de leur grand-mère de 50 ans, indique encore l’AFP.

L’Ouganda a déjà connu des épidémies d’Ebola. La plus récente remonte à 2012. En 2000, 200 personnes sont mortes au cours d’une épidémie dans le nord du pays. En RDC, l’épidémie actuelle est la dixième depuis 1976 et la deuxième la plus grave dans l’histoire de la maladie, après celle qui a frappé l’Afrique de l’Ouest en 2014-2016.

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Les autorités disposent aujourd’hui d’un outil majeur de lutte contre le virus Ebola : un vaccin expérimental jugé efficace par l’OMS.

Mais la RDC a jusqu’à présent échoué à endiguer l’épidémie, notamment en raison des attaques des milices ou de la méfiance de la population vis-à-vis des centres de soin. La situation est en revanche beaucoup plus stable en Ouganda. Face aux difficultés à enrayer l’épidémie en RDC, deux ONG, Oxfam et la Croix-Rouge/Croissant-rouge, ont récemment demandé de « réinitialiser » la réponse.

N.B., avec AFP

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