Aquarius

En Europe, forte mobilisation pour soutenir le secours aux migrants

Des milliers de personnes se sont rassemblées à Paris, Madrid, Berlin ou encore Palerme pour dénoncer l’immobilisation forcée du bateau humanitaire Aquarius. Des vagues de milliers de personnes vêtues en orange, aux couleurs de l’Aquarius, ont déferlé dans plusieurs villes européennes. Elles se sont rassemblées samedi 6 octobre dans une soixantaine de villes de France, mais aussi à Bruxelles, Berlin, Madrid et Palerme, pour dénoncer la situation catastrophique de ce navire humanitaire privé d’immatriculation et bloqué à quai à Marseille. Il ne peut plus venir en aide aux migrants en difficulté dans leur traversée de la Méditerranée. A l’appel de l’association SOS Méditerranée, les manifestants ont donc réclamé « un pavillon pour l’Aquarius », dit vouloir « sauver le sauvetage en mer » et dénoncé « l’inaction criminelle » des autorités européennes.

Dernier navire humanitaire présent en Méditerranée centrale, l’Aquarius est bloqué à quai à Marseille, faute d’immatriculation. Après Gibraltar en août dernier, les autorités maritimes panaméennes ont annoncé qu’elles allaient lui retirer son pavillon pour « non-respect » des « procédures juridiques internationales » concernant le sauvetage de migrants en mer. La mobilisation a été la plus forte à Marseille, siège de l’association SOS Méditerranée, avec entre 3500, selon la police, et 10 000, selon les organisateurs, personnes réunies sur le Vieux-Port, au lendemain d’une opération brutale d’une vingtaine de militants identitaires qui ont envahi les locaux de l’ONG et déployé une banderole l’accusant d’être « complice du trafic d’êtres humains ».

A Paris, entre un millier (selon la police) et 10 000 (selon les organisateurs) personnes se sont rassemblées sur la place de la République. Ils étaient également environ 2000 à Montpellier et 1100 à Toulouse, selon les organisateurs, entre 400 (police) et 700 (organisateurs) à Saint-Etienne, et plus de 600 à Rennes, 250 à Bordeaux et Lille, 200 à 300 à Biarritz, 150 à Lyon, selon des correspondants de l’AFP, ainsi qu’une centaine à Calais. Au total, l’association avance le chiffre de 40 000 à 50 000 manifestants partout en France.

« Si nous laissons couler les migrants, nous laissons couler notre âme et nos valeurs »

Face à « l’impasse » dans laquelle se trouve l’Aquarius et « la volonté des Etats européens de criminaliser le travail des ONG en Méditerranée », « l’objectif est de faire appel aux citoyens et montrer que SOS Méditerranée tire sa légitimité de la société civile », a résumé à Paris la porte-parole de l’association, Sophie Rahal. Depuis février 2016, 29 500 migrants ont été sauvés grâce à l’Aquarius, selon l’association. Mais « la situation est plus critique que jamais », a rappelé le président de SOS Méditerranée, Francis Vallat, à Paris : « Alors que les flux n’ont jamais été aussi bas depuis des années, le nombre de morts augmente inexorablement. Nous sommes passés de 1 mort sur 42 migrants (en mer) l’année dernière à 1 mort sur 18 migrants » cet été. « Tout ça parce que les navires d’Etat sont insuffisants et qu’il n’y a plus de navires d’ONG. […] Si nous laissons couler les migrants, nous laissons couler notre âme et nos valeurs », a-t-il lancé.

« Ce n’est pas nous les pirates », « Silence, on se noie », « Devoir d’assistance bafoué, naufrage de l’humanité », ont notamment clamé les manifestants. « Le discours de soutien et d’accueil est très peu médiatisé, alors que le discours de rejet est très mis en avant. Par ce genre d’occasion, on peut montrer qu’il y a des gens qui soutiennent l’accueil et ne veulent pas laisser des gens désespérés mourir », a expliqué à AFP Aurélie Klein, ingénieure, sortie avec sa fille manifester à Bordeaux. « L’Aquarius fait un devoir humanitaire, l’Aquarius ne provoque pas la migration », a pour sa part souligné Pierre Chaintrier, 64 ans, qui explique à AFP s’être rendu au rassemblement parisien pour « forcer le gouvernement français à donner un pavillon à l’Aquarius et soutenir une autre politique en Europe pour les migrants ». A Marseille, le chef de La France insoumise Jean-Luc Mélenchon a affirmé que « l’Aquarius doit avoir un pavillon français ». Pour Patricia Lara, à Madrid, « les réfugiés et l’immigration sont l’un des grands défis que l’UE doit résoudre » car « cela ne pourra pas se faire de façon individuelle » à l’échelle d’un seul pays.

Selon l’ONG, une pétition de soutien aux opérations de sauvetage en Méditerranée a réuni jusqu’ici plus de 200 000 signatures. L’association humanitaire en attend encore plusieurs centaines de milliers.

N.B., avec AFP

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