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AFP/Archives

Le Kremlin contre la volonté américaine de renforcer l’OTAN en mer Noire

La Russie voit d’une manière « négative » la proposition américaine d’envoyer de nouveaux navires de l’OTAN en mer Noire pour y protéger les bateaux ukrainiens, a déclaré le Kremlin mercredi.

Washington travaille à un plan prévoyant l’envoi de nouveaux navires de l’Alliance atlantique en mer Noire en réponse à l’affrontement armé entre les marines russe et ukrainienne en novembre au large de la péninsule de Crimée, a déclaré mardi l’ambassadrice américaine auprès de l’OTAN, Kay Bailey Hutchinson. Cette proposition doit être étudiée mercredi et jeudi à l’occasion d’une réunion à Washington des ministres de la Défense des pays membres de l’Alliance atlantique.

Mais le Kremlin a indiqué jeudi voir cette proposition américaine « de manière négative ». « Nous ne comprenons pas ce qu’il veulent dire par là. La situation dans le détroit de Kertch et de la navigation là-bas est bien connue », a ainsi déclaré aux journalistes le porte-parole de la présidence russe, Dmitri Peskov. Selon le président du comité de la Défense de la Douma (chambre basse du parlement russe), Vladimir Chamanov, Moscou prendra des « mesures appropriées en mer et aux frontières terrestres » dans le cas où un tel scénario se produirait, rapporte le journal russe Sputnik.

En novembre, les gardes-côtes russes ont arraisonné des navires de guerre ukrainiens qui tentaient de pénétrer dans la mer d’Azov, partagée entre les deux pays, par le détroit de Kertch qui la sépare de la mer Noire. L’incident armé a fait trois blessés et 25 marins ukrainiens sont depuis retenus prisonniers.

« Nous allons nous assurer que nous avons les capacités de dissuader une Russie très agressive », a déclaré mardi à la presse Kay Bailey Hutchinson. Elle a assuré que la proposition américaine avait pour but d’assurer qu’il existe un passage sécurisé des navires ukrainiens par le détroit de Kertché.

Avant cet incident naval, Kiev et les pays occidentaux accusaient déjà depuis des mois la Russie d’entraver la navigation des navires commerciaux par le détroit de Kertch, dont Moscou revendique le contrôle depuis l’annexion de la Crimée qui lui offre la maîtrise des deux rives. Le détroit de Kertch permet d’entrer en mer d’Azov, où se trouvent plusieurs ports ukrainiens très importants pour le pays, notamment ceux de Berdiansk ou Marioupol.

Le président du comité de la Défense de la Douma, Vladimir Chamanov, en commentant les derniers projets de l’Alliance, a déclaré, cité par Sputnik : « Nous surveillerons de près la situation en ce qui concerne le nombre et la classe des navires qui souhaiteront s’approcher des côtes russes dans la mer Noire, et nous prendrons des mesures appropriées à la fois en mer et aux frontières terrestres. »

N.B., avec AFP

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