L’histoire vraie d’une famille tunisienne de Kasserine déchirée par l’EI et son...

L’histoire vraie d’une famille tunisienne de Kasserine déchirée par l’EI et son recrutement de jeunes

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Depuis longtemps, la Tunisie pratique l’islam modéré et est le seul à émerger en tant que démocratie réelle du printemps arabe. Mais comme l’Étau se serre autour de l’EI en Syrie et en Irak, des milliers de combattants cherchent à revenir à leurs pays et cela a des incidences comme en témoigne l’histoire tragique d’une famille relatée ci-dessous.

Un soir, l’automne dernier, les terroristes sont descendus des montagnes. Sayed Ghozlani, soldat engagé, était en visite pour sa famille après avoir reçu une permission de l’armée. Les criminels ont pris d’assaut sa maison pendant le dîner et ont isolé les hommes. Ils les ont torturé, après avoir attaché leurs mains derrière leurs dos en les obligeant à s’agenouiller. Ensuite, un combattant a pressé un pistolet contre la tête de Ghozlani et a demandé son nom.

« Abdelmalek », a-t-il répondu.

« Ce n’est pas la vérité », a déclaré l’un des terroristes, d’une voix qui a paru familière, selon deux témoins.

Son visage sanglant, Ghozlani leva les yeux pour voir une personne tenant un fusil AK-47 et souriant triomphalement. Il s’agissait de son cousin Montassar.

Dans les montagnes de l’ouest de la Tunisie, les islamistes radicaux répandent leur idéologie, semant la violence parmi les villageois et divisant les familles. Les soldats tunisiens formés enter-autres aux États-Unis les combattent, mais les terroristes de Daech demeurent des combattants redoutables.

La lutte met à nu les aspirations de l’EI alors qu’il perd du territoire en Irak et en Syrie, selon les responsables de la sécurité et les observateurs. Les militants cherchent de nouveaux refuges et de nouvelles zones à contrôler, pour continuer à semer le chaos. Ils fortifient également les points de vue existants pour élargir leur portée et leurs possibilités de repli.

En Egypte, les terroristes de l’EI organisent des attaques dévastatrices contre les chrétiens minoritaires. En Algérie et dans la région du Sahel, de nouveaux affiliés de l’EI sont apparus. Et après avoir perdu son bastion libyen de Syrte en décembre, Daech essaie de se regrouper dans le sud de la Libye et, potentiellement, en Tunisie et dans d’autres pays voisins, comme en attestent les militaires américains et les responsables du renseignement.

« L’instabilité en Libye et en Afrique du Nord peut être la menace à court terme la plus importante pour l’Amérique et ses alliés sur le continent », a déclaré le mois dernier le général Thomas Waldhauser, chef du Commandement de l’Afrique du Pentagone au Comité des services armés du Sénat.

À moins de 15 miles de la frontière algérienne, les montagnes sont devenues un carrefour pour les terroristes de la région. Les grottes et les buissons offrent une couverture suffisante pour les camps d’entrainement dans une région qui n’est pas gouvernée en partie.

Dans les villages et les villes, les forces favorables à la radicalisation sont en plein essor: ignorées par les gouvernements successifs, la région est confrontée à un chômage élevé, à une pauvreté et à des services sociaux faibles. Le ressentiment envers le gouvernement est profond. Ce soir de novembre, ces forces de terreur ont amené un cousin et l’ont mobilisé contre des membres de sa propre famille.

« Depuis que mon frère a rejoint l’armée, notre cousin voulait le tuer », a déclaré F. Ghozlani, 35 ans, qui était dans la maison pendant l’attaque, accompagné de son jeune frère, Mohammed. « Il a guidé les terroristes jusqu’à notre maison ». A-t-il ajouté

L’ONU estime qu’au moins 5 500 Tunisiens ont combattu pour Daech et al-Qaïda en Syrie, en Irak et en Libye et que beaucoup d’ailleurs sont originaires de la région de Kasserine.

L’histoire laïque de la Tunisie et sa dérive vers l’Ouest en ont fait une cible. En 2015, les terroristes entrainés en Libye ont effectué les attentats sur la station balnéaire de Sousse et sur le Musée Bardo à Tunis, tuant principalement des touristes étrangers.

L’année dernière, les terroristes de Daech basés en Libye ont eu une confrontation acharnée contre les forces de sécurité dans la ville frontalière de Ben Guerdane, largement considérée comme la tentative d’établir un nouveau point permanant en Tunisie. Ce point émerge progressivement dans les montagnes, où l’EI est en concurrence directe avec Al-Qaïda au Maghreb pour les recrues et le territoire. Les soldats de califat poursuivent tant bien que mal leur entreprise.

Selon The Independent.com, Il n’y en a plus qu’une centaine dans les montagnes, disent les responsables de la sécurité, dont certains des pays d’Algérie, de la Mauritanie et de l’Afrique de l’Ouest. Mais la plupart sont des Tunisiens venant de régions défavorisées, des hommes mécontents comme Montassar.

Au moment où ce dernier, cousin d’un militaire, a rejoint Daech l’été dernier, il était devenu plus difficile de se rendre dans les zones de conflit à l’étranger. Des mesures efficaces ont été mises pour les empêcher de partir. A titre d’exemple, les hommes et les femmes de moins de 35 ans ont besoin de la permission écrite de leurs parents pour quitter le pays. Un mur de terre de 125 milles a été construit le long de la frontière avec la Libye.

« La situation sécuritaire s’améliore », a déclaré Yasser Mesbah, porte-parole du ministère de l’Intérieur. « Mais on ne peut pas dire que la menace a complètement disparu ».

3 576 tunisiens ont été jugés l’année dernière sur fond d’accusations liées au terrorisme, y compris le recrutement et la formation, selon les données du ministère de l’Intérieur.

Patrice Bergamini, ambassadeur de l’Union européenne en Tunisie considère que l’un des problèmes majeurs et de déterminer ceux qui sont partis pour combattre avec Daech « Ils sont comme des bombes « , explique-t-il.

Sayed et Montassar ont grandi comme des frères à Thmad, un village agricole dans les montagnes. Nés la même année, ils ont joué ensemble et ont souvent dormi dans la même pièce. Ils étaient à la fois grands, minces et beaux.

Leurs familles, comme d’autres dans leur communauté, ont pratiqué l’élevage des moutons. Ils ont célébré ensemble les fêtes religieuses comme toutes les familles tunisiennes.

Au moment où les cousins ont atteint les 20 ans, les soulèvements du printemps arabe transformaient la Tunisie. À Kasserine, les manifestations violentes de janvier 2011 ont joué un rôle central dans la chute de Ben Ali. Comme d’autres régions du sud, la région n’a pas connu un développement réel depuis des décennies.

Montasar n’a pas participé aux manifestations, il s’occupait des moutons de la famille dans les montagnes. Parallèlement, Sayed avait rejoint l’armée pour aider ses parents et ses frères et sœurs.

Mais le travail de Sayed a cassé les liens jadis forts les deux cousins. Montassar l’a bientôt considéré comme un membre du régime oppressif de Ben Ali.

« Quand Montassar a appris que Sayed s’était enrôlé dans l’armée, il l’appelait« tyran » (Taghout) », rappelle Mohammed Ghozlani, 25 ans, le frère cadet de Sayed. « Il lançait ce mot sur nos visages chaque fois qu’il nous voyait dans un café local ou dans d’autres endroits. Mais à cette époque, il n’a pas essayé de nous nuire ».

Après la révolution, une nouvelle ouverture a prospéré. Mais cela a également ouvert la voie aux extrémistes religieux pour attirer les jeunes frustrés par le manque de possibilités. Dans les mosquées et les camps d’éducation islamique, les imams imploraient les jeunes de renoncer à leurs voies occidentales et les exhortèrent à défendre l’islam.

Mohamed Zorgui, un rappeur et chef de la jeunesse communautaire, rappelle que, en 2013, «les drapeaux de l’Etat islamique noirs étaient affichés ouvertement dans le centre-ville».

Les drapeaux sont partis, mais le sentiment de désespoir persiste. Les promesses de la croissance économique qui ont émergé après la révolution restent insatisfaites, et les cafés sont occupés au cours de la journée par les jeunes chômeurs.

« Les jeunes n’ont aucune idée de ce que le futur apportera », a déclaré Mahmoud Kahri, législateur représentant Kasserine. « Et le gouvernement n’a trouvé aucun moyen efficace pour résoudre les problèmes ».

Cela a suscité plus de sympathie pour les extrémistes et les terroristes. En janvier, des manifestations ont éclaté dans la ville réclamant le développement et l’emploi. Certains jeunes ont brûlé des pneus, d’autres ont qualifié les fonctionnaires du gouvernement de « non croyants » et ont chanté « Daech arrive », rappelle Zorgui.

Dans Al Karma et Al Zuhour, deux enclaves de la ville de Kasserine, des dizaines de familles ont des fils qui sont partis pour rejoindre des organisations terroristes à l’étranger ou ont été recrutés par les terroristes dans les montagnes. Sur le mur d’une école à cité Zouhour nous trouvons ces mots: « Daech dure et se développe ».

En tout compte, Montassar n’était pas un musulman passionné. Il fréquentait rarement la mosquée ou priait cinq fois par jour. Mais le printemps dernier, ses proches ont remarqué qu’il a commencé à prier et à s’engager dans des discussions sur l’islam. « Montasar buvait de l’alcool, puis, un jour, il a soudainement commencé à parler de religion », rappelle Mohammed Ghozlani.

Pourtant, Montassar a gardé secrètes ses sympathies pour Daech, et de nombreux membres de la famille ne se sont pas rendu compte jusqu’à ce qu’il ait disparu dans les montagnes pendant le mois du Ramadan l’été dernier.

Mahfoud Ben D., imam et leader de la communauté âgé de 40 ans, dit que les militants ont largement attiré des recrues de jeunes gens ruraux qui «ont des idées fausses sur l’islam ou sont très pauvres».

Il a essayé d’empêcher plusieurs jeunes de Kasserine de partir combattre ou se rendre dans les montagnes, maintenant, lui-même est une cible.

Il y a quelques mois, un militant tunisien avec une arme à feu est entré dans la mosquée de D. lors des prières du vendredi. Mais les forces de sécurité ont été informées, et avant de pouvoir appuyé sur la gâchette, ils l’ont saisi. « Ils ont essayé de me tuer parce que je me suis prononcé contre eux », dit D.

À quelques pâtés de maisons de sa mosquée, les murs d’une maison sont criblés de balles. En août, les forces de sécurité ont eu une bataille de neuf heures avec des terroristes qui s’y trouvaient. Deux des hommes armés, avec un passant, ont été tués.

Un jour, l’été dernier, les terroristes ont accusé Najib Guasmi, 37 ans, un berger, d’être informateur pour les forces de sécurité. « Ils l’ont tué avec une balle dans la tête », dit son frère, Hadi. Les militants ont également planté des mines, tuant plusieurs civils ces derniers mois.

Au moins une douzaine de combattants tunisiens en provenance de Syrie et d’Irak ont rejoint les terroristes locaux, a déclaré Ridha Raddaoui, co-auteur d’un récent rapport sur le terrorisme pour le Forum tunisien pour les droits économiques et sociaux. Au fur et à mesure que de nouveaux combattants reviennent, la bataille dans les montagnes tunisiennes va s’intensifier.

Aux points de contrôle dans les villes, les forces de sécurité tunisiennes cherchent des armes et des bombes cachées dans les véhicules. Les soldats patrouillent ont réussi à coincer plusieurs passeurs. Mais une visite récente dans les montagnes, sous escorte armée, a révélé les défis de sécurité sur ce vaste terrain parsemé de cactus et de pins sur des cours d’eau secs.

« Il y a des terroristes partout », a déclaré un commandant de la garde nationale, en montrant les montagnes, un fusil fabriqué en Belgique sur son épaule. Il parle de l’anonymat parce qu’il n’est pas autorisé à parler aux journalistes. Il assure pourtant que les forces de sécurité, ne disposent pas d’équipement pour dépister les militants. « Dieu est le seul à nous protéger maintenant », dit-il.

À cette soirée de novembre, Montassar était déterminé à affronter son cousin. À ce moment-là, il descendait régulièrement des montagnes pour s’approvisionner en nourriture et en fournitures. Près de la moitié du village a aidé les terroristes. L’autre moitié vivait dans la peur.

Sayed est pourtant rentré pour rendre visite à sa famille. « J’ai dit à mon frère: » Ne viens pas à la maison. Montassar te cherche « , se souvient F. Ghozlani. Mais Sayed était proche de sa mère, et elle avait besoin d’argent.

Alors que Sayed regardait Montassar dans leur maison, sa mère commença à pleurer. Elle a supplié le cousin daechien à ne pas nuire à son fils.

Mais les terroristes ont emmené Sayed dans une chambre à part. Montassar les a rejoints. Des moments plus tard, deux balles ont percé l’arrière de la tête de Sayed.

N.B

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