électricité

L’Italie et la Tunisie ont signé un accord de construction conjointe d’une liaison d’électricité de 600 mégawatts

Malgré une lecture impossible des événements en cours dans la région d’Afrique du Nord, notamment en raison de la crise libyenne et de l’imprévisibilité de la situation algérienne, l’Europe espère dynamiser ses liens avec la région par le biais de liens économiques, y compris en matière d’énergie renouvelable.

C’est un rêve européen de longue date que celui qui consiste à renforcer son offre en énergie renouvelable grâce à l’énergie solaire en provenance d’Afrique du Nord, riche en soleil, indique le journal allemand Deutsche Welle (DW). A présent, l’Italie et la Tunisie ont fait un premier pas dans la réalisation de ce rêve en signant un accord intergouvernemental pour le développement et la construction en commun d’une liaison électrique de 600 mégawatts.

Le 30 avril, les gouvernements italien et tunisien ont ainsi signé un accord portant sur la pose d’un câble d’alimentation sous-marin entre Partanna, en Sicile, et El Haouaria, en Tunisie, dans le but d’intégrer le réseau électrique de l’UE à celui de l’Afrique du Nord.

« La société de transport italienne Terna et le groupe tunisien de gaz et d’électricité STEG développent depuis longtemps l’interconnecteur électrique méditerranéen Elmed depuis 2003 », rappelle le journal allemand.

« Cet accord était une condition nécessaire pour obtenir un financement de l’UE et nous attendons maintenant des développements. Pour le moment, le projet a un coût estimé à 668 millions de dollars, dont 50 % devraient être financés par l’UE alors que le reste être devrait être partagé entre Terna et la STEG », a déclaré à DW une source de l’entreprise Terna, le gestionnaire de réseau de transport italien.

Elmed figure actuellement dans la liste des projets européens d’intérêt commun, qui comprend des projets d’infrastructure pouvant bénéficier d’une planification accélérée et de l’obtention de permis. Un porte-parole de la Commission européenne a indiqué à DW que l’exécutif européen « suivait avec intérêt le développement du projet Elmed, dans la mesure où il permettra l’intégration des marchés de l’électricité entre l’Afrique du Nord et l’Europe ».

Selon la Banque mondiale, qui organise le financement de la préparation du projet et soutient les efforts de la Tunisie pour en évaluer la viabilité, l’objectif financier actuel est fixé à 2022, la construction devrait commencer en 2023 et le projet devrait être opérationnel d’ici à 2027.

Appétit des investisseurs pour Elmed

« Il semble y avoir assez d’appétit pour le projet », souligne DW. Outre la Banque mondiale et la Commission européenne, les prêteurs européens sont « potentiellement intéressés ». La Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD) a investi 408 millions d’euros dans des projets d’énergie renouvelable dans la région Moyen-Orient et Afrique du Nord (MENA) à partir de 2015. La Banque européenne d’investissement (BEI) a investi 385 millions d’euros supplémentaires au cours de la même période.

« La BEI est en contact permanent avec la plupart des promoteurs de projets d’énergies renouvelables de grande envergure et envisagerait un financement éventuel à mesure que les deux projets se développent », a ainsi déclaré une source de la BEI à DW, évoquant Elmed autant que le projet TuNur – une centrale solaire Projet présenté en 2017, qui vise à exporter 4,5 gigawatts d’énergie renouvelable via des câbles sous-marins vers Malte, l’Italie et la France.

« Renforcer » la sécurité énergétique de la Tunisie

Le projet Elmed d’une longueur de 200 km mérite une attention particulière pour plusieurs raisons, note le journal allemand. Tout d’abord, Elmed permettrait une intégration plus poussée des marchés de l’électricité dans la région méditerranéenne, en améliorant considérablement les connexions entre les pays nord-africains et l’Europe. « Cela fermerait la boucle du réseau Europe-Maghreb qui relie le Maroc, l’Espagne, la France, l’Italie, la Tunisie et l’Algérie », a déclaré une source de la Banque mondiale à DW dans un courrier électronique.

Par ailleurs, Elmed souhaite non seulement diversifier les sources d’approvisionnement et les itinéraires des Européens, mais également renforcer la sécurité énergétique de la Tunisie, a estimé la même source. En effet, le projet, conçu à l’origine en 2003 pour exporter de l’énergie solaire générée dans le Sahara en Italie, est désormais conçu pour être bidirectionnel.

La Banque mondiale estime qu’Elmed serait en mesure de fournir jusqu’à 16 % des besoins actuels de la Tunisie en électricité et d’aider à faire face à sa pénurie croissante d’énergie en important de l’électricité en provenance d’Italie. Un rapport publié en 2016 par l’Oxford Institute for Energy Studies partage l’opinion selon laquelle les projets précédents étaient bloqués parce qu’ils « avaient été conçus autour d’un modèle économique unidimensionnel », permettant uniquement l’exportation d’énergies renouvelables d’Afrique du Nord vers l’Europe.

Un deuxième motif de soutien à Elmed est qu’il s’inscrit dans la stratégie de l’Union européenne pour l’Afrique. Outre les liens déjà établis avec le Maroc, tels que les interconnexions électriques entre l’Espagne et le Maroc, les institutions européennes se concentrent maintenant sur le Sahel et la Tunisie.

Freiner la migration

La coopération s’inscrit également dans le cadre des efforts déployés par l’UE pour réduire les risques de migration clandestine en provenance d’Afrique. « Cela signifie que les énergies renouvelables pourraient devenir un test pour le renforcement des liens politiques et économiques entre l’UE et la Tunisie », fait valoir DW.

Un autre aspect important d’Elmed est que la liaison électrique soutiendrait les efforts de l’UE pour respecter les obligations découlant de l’accord de Paris sur le climat visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Et cela pourrait favoriser la croissance économique dans le sud de l’Italie, notamment en Sicile, où des parcs solaires nouvellement construits pourraient être reliés à ceux de la Tunisie. « L’objectif ultime pourrait être un marché intégré, l’électricité pouvant passer de l’Afrique du Nord à la Scandinavie », conclut le média allemand.

N.B., avec DW

A voir aussi

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

A ne pas manquer