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En pleine tension avec l’Iran,Trump contraint de changer de ministre de la Défense

Le président américain Donald Trump a été contraint mardi de se séparer de son ministre de la Défense Patrick Shanahan, qui a renoncé à ses fonctions pour des raisons familiales, en pleine montée des tensions avec l’Iran, accusé par Washington d’avoir attaqué des pétroliers en mer d’Oman.

Patrick Shanahan a décidé de « consacrer plus de temps à sa famille », a écrit le président américain sur son compte Twitter. Donald Trump a choisi le secrétaire de l’armée, Mark Esper, comme nouveau ministre de la Défense par intérim. Le gouvernement américain ne compte plus de ministre de la Défense à plein titre depuis la démission de Jim Mattis en décembre 2018, sur fond de profonds désaccords avec le chef de la Maison Blanche. M. Shanahan a confirmé avoir renoncé à ce poste pour éviter à ses enfants de « revivre un chapitre traumatisant ».

L’AFP indique que la police fédérale américaine mène des enquêtes de personnalité sur tous les candidats aux fonctions élevées du gouvernement et que, dans le cas de Patrick Shanahan, ce processus a achoppé sur des accusations mutuelles de violences conjugales entre lui et son ex-épouse au début des années 2010.

Escalade des tensions

« C’est un moment difficile pour Pat », a déclaré mardi Donald Trump alors qu’il se rendait au meeting de lancement de sa seconde campagne présidentielle. Le président américain a rendu hommage à « la grande expérience » de Mark Esper et minimisé les conséquences de cette nouvelle succession à la tête du Pentagone. Le nouveau ministre de la Défense par intérim prendra ses fonctions le 24 juin.

Une séparation qui tombe pourtant mal pour le président américain, au moment où les Etats-Unis ont encore renforcé leur dispositif militaire au Moyen-Orient pour lutter contre ce qu’ils qualifient de « comportement hostile des forces iraniennes ». Le chef des démocrates au Sénat, Chuck Schumer, a lui déploré le « fiasco Shanahan » et le « chaos au gouvernement ». « Nous sommes dans une phase très sensible avec tout ce qui se passe en Iran, toutes ces provocations. Et il est déplorable de ne pas avoir de ministre de la Défense », a-t-il jugé.

Avant sa démission, M. Shanahan a autorisé lundi l’envoi de 1000 militaires supplémentaires « à des fins défensives pour répondre à des menaces aériennes, navales et terrestres au Moyen-Orient ». C’est donc le chef de la diplomatie, Mike Pompeo, qui s’est rendu mardi à Tampa, en Floride, pour défendre, avec les responsables du commandement militaire américain central, l’envoi de ces renforts.

Ce déploiement doit « convaincre le gouvernement islamique de l’Iran que nous sommes déterminés et les dissuader de (commettre) de nouvelles agressions dans la région », a-t-il expliqué. « Nous devons être prêts à répondre à toute menace de l’Iran », a-t-il ajouté, tout en assurant que « le président Trump ne (voulait) pas la guerre ».

« Nous sommes très préparés, quels que soient les cas de figure », a de son côté déclaré M.Trump au sujet de l’Iran, pays qu’il a qualifié de « nation de terreur ». L’Iran, qui a démenti toute responsabilité dans l’attaque des tankers, a menacé à plusieurs reprises par le passé de bloquer le détroit d’Ormuz en cas de confrontation avec les Etats-Unis.

L’Iran et les Etats-Unis sont engagés dans un bras de fer depuis le retrait unilatéral américain en 2018 de l’accord nucléaire et le rétablissement de sanctions économiques américaines visant la République islamique.

N.B., avec AFP

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