Photo : Compte Facebook de Wassim Dhaouadi

Un étudiant tunisien à Lausanne résout une énigme « vieille de cent ans »

Un étudiant tunisien diplômé de l’EPFL (Ecole polytechnique fédérale de Lausanne) a résolu une énigme vieille de cent ans. Il s’agit de Wassim Dhaouadi, qui avait déjà « reçu le Prix de la meilleure moyenne toutes sections confondues pour son Bachelor en Génie Mécanique au sein de l’EPFL », indique l’Ambassade de Suisse en Tunisie dans un post Facebook. Wassim Dhaouadi a trouvé la solution à un phénomène physique qui restait sans réponse pour les scientifiques depuis un siècle. « Bravo Wassim ! », s’est félicitée l’ambassade.

A l’EPFL, un étudiant tunisien de niveau Bachelor a résolu un mystère de physique vieux de 100 ans. « Sa recherche dévoile les mécanismes à l’œuvre lorsqu’une bulle de gaz reste collée aux parois d’un tube vertical étroit. Le chercheur a pu mesurer expérimentalement la présence d’un film de liquide ultra-fin entre la bulle et le bord du tube. L’étude montre par ailleurs que la bulle n’est pas coincée, mais qu’elle évolue de manière extraordinairement lente », précise le site Internet de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne.

Un phénomène demeuré obscur jusqu’ici

Ce phénomène « étrange », mis en évidence il y a près d’un siècle, est « demeuré jusqu’ici obscur pour les physiciens », poursuit le magazine d’actualité de l’EPFL. Le site rapporte qu’il y a près de 60 ans, le scientifique Francis Bretherton a tenté d’explique ce phénomène en s’attachant à la forme de la bulle. « D’autres théoriciens ont avancé que la raison pour laquelle la bulle ne montait était la présence d’un film de liquide ultra-fin, présent entre la bulle et le tube. Or aucune de ces théories n’expliquait les mécanismes en jeu de façon complète. »

Au sein de cette prestigieuse école, Wassim Dhaouadi, étudiant en Bachelor au sein du Laboratoire de mécanique des interfaces souples EMSI, dirigé par John Kolinski à la faculté des Sciences et Techniques de l’Ingénieur, a pu pour la première fois observer la couche ultra-fine située entre la bulle et la paroi du tube, la mesurer, et décrire ses propriétés. C’est la première fois que qu’une preuve expérimentale qui permet de tester les théories précédentes est apportée. Cette découverte est publiée dans Physical Review Fluids.

« Joli succès » pour Wassim Dhaouadi

La recherche menée par Wassim et M. Kolinski permet par ailleurs de « réfuter les récentes théories qui suggéraient que le film ultra-fin disparaissait jusqu’à une épaisseur nulle. Notre étude montre qu’il n’en est rien », commente John Kolinski. « Bien que fondamentale, la recherche pourrait se révéler intéressante pour étudier les phénomènes des fluides à l’échelle nanométrique, dans des systèmes biologiques, notamment », indique encore le site de l’école. Ce dernier évoque un « joli succès pour Wassim Dhaouadi », qui avait rejoint le laboratoire en tant qu’assistant de recherche durant l’été, puis continué sa recherche sur une base purement volontaire. « Il a principalement participé à cette recherche par intérêt, et cela a débouché sur une publication qui résout un puzzle vieux d’un siècle », se réjouit John Kolinski.

L’étudiant tunisien explique lui que « c’était une chance de pouvoir mener un projet de recherche si tôt dans mon curriculum» ». Wassim poursuit actuellement un master à l’ETH Zürich. « J’ai découvert une nouvelle façon de penser et d’apprendre. Au départ, nous ne savions même pas s’il y aurait une solution à ce problème, à l’inverse des devoirs d’étudiants habituels », a-t-il ajouté.

« Wassim Dhaouadi a effectué un travail remarquable. Nous sommes très heureux d’avoir pu l’accueillir dans notre laboratoire », s’est enfin félicité John Kolinski.

🇨🇭🇹🇳👨‍🔬🎖 Un étudiant tunisien diplômé de l’EPFL résout une énigme vieille de cent ans !Wassim Dhaouadi, que nous vous…

Publiée par ‎Ambassade de Suisse en Tunisie / سفارة سويسرا في تونس‎ sur Lundi 2 décembre 2019

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