Jesse Terry, à gauche, et Faycel Mekbel, copropriétaire de Maison of Hand, une nouvelle boutique qui vend des pièces en provenance de Tunisie. Photo : Francine Orr / Los Angeles Times

La décoration tunisienne débarque dans une boutique chic de Los Angeles

A la « Maison of Hand », récemment ouverte, située dans le quartier de La Brea à Los Angeles, une forte touche tunisienne prédomine. Les abat-jours en fibres de palmier sont suspendus à des poutres en bois ou fixés à des supports en bois d’olivier. Des coussins aux motifs vifs ont été fabriqués à partir de tapis en kilim recyclés, et les carafes en verre sont de toute beauté.

L’Algérien Faycel Mekbel, cofondateur de la boutique de meubles de maison caractéristiques, indique au journal Los Angeles Times que la plupart des poteries proviennent de Sejnane, « une ville du nord de la Tunisie, où les artisanes les fabriquent de la même manière que leurs ancêtres l’ont fait pendant des centaines d’années ». L’UNESCO a classé ces techniques de poterie en tant que patrimoine culturel immatériel, indique le journal américain.

Les végétaux au service de l’art

« J’ai aimé l’idée de faire venir quelque chose d’un endroit différent qui faisait également partie de mon patrimoine culturel », a déclaré Faycel Mekbel, qui est originaire de l’Algérie voisine. « Il y a un caractère unique que nous n’avons pas vu ici. » M. Mekbel a ouvert le magasin – le site d’une ancienne galerie d’art – avec son partenaire Jesse Terry, un ingénieur né à Denver qui a vécu en Tunisie pour travailler pour une société de pétrochimie.

Photo : Los Angeles Times

Après avoir acheté et équipé trois propriétés Airbnb à Bali, Mekbel a réalisé qu’il souhaitait trouver un moyen de canaliser son amour du design d’intérieur vers quelque chose de plus permanent. Il a contacté un designer tunisien qui crée les nuances en fibre de palme, légèrement balayées par le vent, et a ancré le magasin autour d’eux. Dans les prochaines collections, les fibres de couleur naturelle seront teintes en noir et montées sur du bois d’olivier sur lequel seront appliquées des feuilles dorées.

Du bohème-chic typiquement tunisien

Lampes, miroirs, objets en textile, oreillers, poteries et lits de repos sont exposés dans ce lieu original qu’est Maison of Hand. Le copropriétaire, Mekbel, a déclaré à LA Times qu’il « aimait l’idée de faire venir quelque chose d’un endroit différent qui faisait également partie de mon patrimoine culturel ». En organisant les espaces, Mekbel et Terry ont cherché à présenter des pièces qui peuvent très bien se fondre dans la plupart des types de décor appréciés à L.A.

« C’est du bohème chic et ça peut fonctionner avec n’importe quoi », a estimé Terry. Pour lui, ces pièces, étant méditerranéennes, peuvent très bien être associées au type de décor généralement adopté à Los Angeles. « Le temps qu’il fait, le mode de vie des gens qui y vivent, et le fait qu’ils aiment les couleurs naturelles et éco-chic, etc., tout cela a fait que nous avons pensé que tout cela conviendrait bien ici. »

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Publiée par Maison of Hand sur Lundi 4 novembre 2019

« Tout ici raconte une histoire »

Mekbel a lui expliqué que le facteur de durabilité figurait en tête de sa liste de critères pour opter pour telle ou telle création à exposer. Dans un loft confortable à l’étage, les tables basses sont fabriquées à partir d’un bois récupérable, également utilisé pour les chaises longues recouvertes de tissu résistant aux intempéries. « Les rameaux d’olivier utilisés pour les chandelles sont collectés lorsque les arbres sont coupés tous les deux ans. […] Les tapis kilim vintage sont soit restaurés, soit transformés en meubles rembourrés pour fauteuils et oreillers. Les savons sont fabriqués à base d’huile d’olive et les bougies parfumées sous les cloches sentent le parfum du jasmin, fleur nationale de la Tunisie. Les petits cahiers sont imprimés avec de vieilles photos et cartes postales tunisiennes », décrit le journal régional.

Les deux partenaires Terry et Mekbel assurent qu’ils proposeront des gammes de prix permettant à quiconque de faire sienne cette culture décorative nord-africaine. Ainsi les petits verres de thé décorés de « bulrush » coûtent-ils 4 dollars chacun. Les lampes en fibres de palmier coûtent en moyenne 700 dollars. Le prix d’un fauteuil peut en revanche grimper à 2700 dollars.

« Ce que j’espère, c’est que nous ne vendrons pas uniquement des pièces [sans âme], mais aussi et surtout une culture et une tradition », a déclaré Mekbel. « Tout ici raconte une histoire », se félicite-t-il.

N.B.

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