Isabel dos Santos
AFP Photo / Miguel Riopa

La vision entrepreneuriale d’Isabel dos Santos, la femme la plus riche d’Afrique

Lors d’un débat aux Nations Unies à New York, Isabel dos Santos, qui est actuellement la femme la plus riche d’Afrique, a parlé de l’autonomisation économique des femmes africaines comme un élément essentiel dans la transformation de la société. Ses nombreux messages d’espoir et d’encouragement ont inspiré de nombreux citoyens de pays africains, principalement des jeunes femmes, à poursuivre leurs ambitions dans le monde des affaires.

«Certains des entrepreneurs les plus prometteurs et les plus prospères du monde étaient africains grâce à l’esprit d’entreprise du continent. Cet esprit a cependant été miné par la stigmatisation des femmes sur le lieu de travail. Cela a privé l’économie de précieux innovateurs et empêché les femmes de réaliser leurs ambitions» a déploré Mme Dos Santo, avant d’ajouter : «Mais en veillant à ce que les jeunes femmes puissent accéder à la même éducation, aux mêmes possibilités d’emploi et au même potentiel de croissance que les hommes, l’entrepreneuse croit qu’elle peut changer cette attitude et inspirer une confiance nationale envers les femmes».

Ce type de raisonnement s’inscrit dans sa philosophie plus générale de la réforme :« D’abord la graine, ensuite l’avenir».

Ce dicton semble aller à l’encontre du changement immédiat mais, au contraire, cela favorise une croissance lente et régulière. Les graines qu’il faudrait planter selon Isabel dos Santos sont également liées à la liberté économique des femmes – en créant des emplois, en assurant des formations et en brisant les discriminations sexistes, elle pense que les femmes peuvent connaître davantage de stabilité financière tout en offrant à leur pays d’origine une plus grande influence dans l’économie internationale.

Isabel dos Santos a passé beaucoup de temps à planter ces graines en Afrique, concentrant ses efforts dans son pays natal, l’Angola, où elle rencontre des jeunes et leur parle du pouvoir de l’entreprenariat. Parfois, elle leur rend visite dans de petites salles agréables d’universités et d’autres institutions, parfois dans des salles beaucoup plus grandes au cours de ses discours et de ses débats. Le plus frappant, c’est qu’elle parle des entrepreneurs africains de renom comme d’une « grande famille » et invite tous ceux qui sont motivés pour travailler dur de les rejoindre.

La femme d’affaires angolaise encourage souvent les jeunes femmes à tirer parti de la dépendance accrue du monde à l’égard de la technologie et de l’intelligence artificielle, qu’elle appelle la « numérisation ». Elle pense qu’il est essentiel de travailler à l’innovation technologique pour renforcer la présence de l’Afrique dans l’économie internationale tout en inondant le continent de possibilités d’emplois uniques. Avec seulement un ordinateur et une connexion Internet, les citoyens sans emploi ou sous-payés peuvent trouver d’autres emplois, parfois avec les salaires les plus élevés, plus courants dans les pays développés, pour soutenir leur famille et stimuler leur économie locale.

Lors d’une conversation avec des étudiants de l’Université de Warwick intéressés par le développement de l’Afrique, dos Santos dit à une jeune femme désireuse de réaliser ses ambitions « tout de suite » qu’elle doit être patiente et avoir non seulement un objectif mais également une série d’objectifs secondaires pour y parvenir. Elle encourage ensuite l’élève à s’impliquer le plus profondément possible dans les processus décisionnels qui influencent cet objectif et à comprendre qu’il est parfois important de se concentrer uniquement sur l’école, et à d’autres moment sur une carrière ou la création d’une entreprise. Ce type de conseil pour les hésitations stratégiques se retrouve dans un grand nombre de ses discours.

Isabel dos Santos est la fille de José Eduardo dos Santos, ancien président angolais de longue date. Une grande partie de sa richesse provient de ses investissements et de son ancien poste de présidente d’une compagnie pétrolière appartenant à l’État, Sonangol.

Dos Santos se considère comme femme d’affaires et investisseur indépendante et est devenue la première femme milliardaire d’Afrique. Forbes la classe au 9e rang des milliardaires les plus riches d’Afrique pour 2018.

S.N

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