Zine el Abidine Ben Ali est décédé aujourd'hui jeudi 19 septembre en Arabie saoudite. Photo : AFP

Zine El Abidine Ben Ali est décédé en Arabie saoudite

Le président déchu Zine El Abidine Ben Ali, 83 ans, est décédé jeudi en Arabie Saoudite, où il vivait en exil depuis la révolution de 2011, a indiqué le ministère tunisien des Affaires étrangères. « Nous avons eu la confirmation de sa mort il y a 30 minutes », a indiqué le ministère à l’AFP.

Après plus de deux décennies de pouvoir autoritaire et répressif, Zine El Abidine Ben Ali avait été renversé début 2011 par le soulèvement populaire qui donna lieu à une vague de révoltes sans précédent dans la région du Maghreb et du monde arabe. Il avait fui, le 14 janvier 2011, vers Jeddah, en Arabie saoudite, où il a vécu en exil avec sa famille jusqu’à sa mort.

Des rumeurs sur son décès ont circulé à plusieurs reprises ces dernières années, et surtout ces derniers jours, sur les réseaux sociaux. Le 12 septembre, Me Ben Salha, l’avocat du président déchu, avait en effet déclaré que Ben Ali se trouvait « dans un état critique » mais avait ensuite démenti les rumeurs évoquant son décès.

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En réaction à ces rumeurs, le Premier ministre tunisien Youssef Chahed avait assuré qu’il était prêt à donner son « feu vert pour son retour » sur le territoire tunisien. « C’est un cas humanitaire. S’il est malade, comme le disent les rumeurs, il peut rentrer dans son pays comme tout citoyen tunisien », avait dit M. Chahed, interrogé sur la chaîne Hannibal TV. « S’il exprime sa volonté de rentrer en Tunisie pour y être enterré, je donne mon feu vert. »

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Publiée par ‎منتصر الحيزم‎ sur Jeudi 12 septembre 2019

Peu après l’annonce du décès jeudi, le lieu de ses funérailles, Arabie saoudite ou Tunisie, reste pour l’instant inconnu.

A l’issue de procès par contumace pour « homicides volontaires », « abus de pouvoir » et « détournements de fonds », il avait été condamné par contumace à de multiples peines de prison, dont plusieurs à perpétuité.

Avec AFP

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